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蘋果巨資采購太陽能 清潔能源風靡矽谷

一個是全球最風光的科技巨頭,一個是美國亞利桑那州的清潔能源新貴,兩個看似毫無關聯的企業因為一紙長達25年的合約走到一起。蘋果公司宣布斥資8.5億美元,從第一太陽能公司位於加州的太陽能發電項目購買130兆瓦電力,這成為美國太陽能行業到目前為止接獲的最大的企業用戶訂單。過去幾年,市值迅猛增長、手握巨額現金的蘋果一直致力於推進運營設施“綠化”,提高可再生能源使用比例,而這還只是矽谷科技巨頭大規模采納清潔能源的“冰山一角”。

公開聲明顯示,蘋果與第一太陽能簽訂的這份用電協議為期25年,由後者位於加州中部的一個即將建設的項目提供電力。蘋果首席執行官庫克表示,這些電力將服務於蘋果位於加州的總部、所有辦事處和零售店,以及正在Cupertino地區修建的新工作園區。長期來看,這筆投資將為蘋果帶來巨大的能源成本節省,庫克稱這是蘋果“最大膽的項目之一”。

據悉,這座太陽能工廠將於今年下半年動工,明年底完工。這將是蘋果投資打造的第四家電廠,其他三個分別位於北加州和內華達州。本月初,蘋果剛剛宣布計劃未來十年投資20億美元,將破產藍寶石供應商GTAT的工廠改造為數據中心,並計劃修建一個太陽能電廠為該數據中心提供70兆瓦的電力。環保袋

近年來,蘋果一直致力於推進可再生能源的使用。2013年,蘋果聘請前美國環保署署長麗薩·傑克遜出任首席環境主管。去年蘋果宣布旗下數據中心將全部使用可再生能源。據該公司最新的環境報告,目前其73%的運營設施已經使用清潔能源。受上述協議提振,第一太陽能股價10日上漲近5%,並帶動古根海姆太陽能ETF上漲1.3%。蘋果股價10日上漲近2%,收盤市值達到7107億美元,成為美股歷史上首個市值突破7000億美元的公司,今年以來股價累計漲幅達到10.5%。

事實上,蘋果只是眾多使用清潔能源的矽谷科技巨頭中的一個,在此領域,互聯網大鱷谷歌堪稱領軍者。早在2007年,谷歌就宣布投資可再生能源的研究。2009年底,谷歌成立能源業務部,主要業務就是采購大量的可再生能源。隨後不久,谷歌能源業務部就對NextEra能源資源公司的兩座風力發電廠投資近4000萬美元的資金,並與其簽訂風能供電采購協議,此後20年里谷歌的數據中心都將使用NextEra的風能供電。

去年4月,谷歌宣布與伯克希爾·哈撒韋公司控股的中美能源控股公司簽訂407兆瓦風能供應協議,去年11月宣布收購荷蘭風力發電場18個渦輪機產生的所有電力,以此為其在荷蘭建設的大型數據中心供電。到目前為止,谷歌在清潔能源領域的投資已經超過15億美元,可再生能源在其消耗能源總量中的占比達到35%。

亞馬遜也在追隨矽谷同伴的步伐。去年11月,亞馬遜宣布旗下數據中心將全面使用可再生能源供電,其中主要是風能。今年1月,亞馬遜的雲服務(AWS)設施也開始采用風能供電。此外,微軟、臉譜等公司也都簽訂過可再生能源的電力購買協議。美國環保業人士表示,谷歌、蘋果等科技巨頭紛紛采用清潔能源,顯示出對可持續的能源供應的需求上升,這對其他科技業企業而言具有標桿意義。